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Julienne Lusenge at the

Human Rights Council

Our colleague from the DRC addresses the Human Rights Council

Julienne Lusenge at the Human Rights Council

Our amazing, brilliant, resilient and fearless colleague Julienne Lusenge of the Democratic Republic of the Congo, the DRC, Women's Human Rights defender and activist addressed the Human Rights Council (again) this time on free & fair elections in DRC. She delved into why even with a free and fair election, any election without serious plans for women’s involvement and influence in decision-making from the frontline to the ministerial level, will sadly never make change. Without women involved in decision-making, and the implementation of peace, the DRC will continue and remain in the same decades long cycle of violence and political instability.

The English version text of the powerful speech our extraordinary colleague gave at the Human Rights Council follows below.

For those of you who don't know her:

Julienne Lusenge, Congolese women's human rights defender, Founder of Female Solidarity for Integrated Peace and Development (SOFEPADI) and the Fund for Congolese Women (FFC), received the Geneva Summit for Human Rights and Dignity Award in Geneva on 20 February, 2018.Lusenge received the French Legion d’Honneur in 2014, and was recipient of the Amnesty International Ginetty Sagan Award in 2016. We have been working together since the Summit To End Sexual Violence in Conflict in 2014, since then she has briefed the Security Council twice on the situation in DRC on behalf of civil society, the World Humanitarian Summit twice on behalf of civil society, and this is her second intervention at the Human Rights Council.. Her podcast Wamama Tujenge (Women Building Peace) features the women change makers of the DRC from the village to the judiciary who build solutions and create active peace across the Great Lakes Region.

Lusenge's powerful speech to the Human Rights Council

Good afternoon,

My country has been at war, or rocked by instability, for 3 decades now, as you know. We are about to embark on an important election process. But there will never be peace, stability and prosperity leading from the elections unless we have an inclusive democracy; inclusion that responds to the rights of all. As a women’s rights activist I believe this can start with including the 50 per cent of the population that has systematically been excluded from colonial times to the present. I refer to Women. Without women having elected positions, and the influence that comes with elected office, without feminists in Ministerial functions, we will never have peace in DRC. We will never have stability. We will never have sustainable growth.

Therefore it is of utmost importance that not only do we have free fair elections with the support to achieve this from international, national, regional and local political party players, but we have the specific targeted support necessary to be inclusive, and therefore to elect women.

In addition we must think not only about what the election can bring, but comes afterwards. Who will build ? Who will include ? Who will educate ? And who will disarm ?

Academics show us that without serious separate mechanisms to include women, peace or referendums, or sustainability, or growth and stability cannot and do not happen.

I met an eight-year old girl in the internally displaced camp of Ituri who had lost an arm and had a large scar on her head. She became responsible for her siblings after their mother was disemboweled with her newborn thrown on the floor both of whom died under the hot sun. This little girl stood helpless to the cries of the baby.

In Tenambo, a town in the countryside in the capital of the Beni territory which was left crippled by the rebel group ADF, women used to have to get up at 2am to fetch water. They would return at 9am. This was until we dug a well in May of this year and distributed water around the neighborhood. Before the well was dug, several women and girls were kidnapped, raped or killed while fetching water at night.

Those two examples show that our people’s suffering grows and continues; the insecurity, the massacres, forced displacements, looting of our resources, sexual and sexist violence, child marriages, kidnappings, sexual slavery…

Yet, in the midst of this grim picture, the people of DRC, the women of my country have hope, they work relentlessly and keep smiling. We want our situation to change and build a true democracy to fulfill the SDGs 2030. This is why the people of DRC and, women in particular, are investing in fair, free, transparent and democratic elections.

But this is not just any election.

Merely holding an election will not change things. We need to have a systems change - with the people whose bodies have been the battlefield upon which our conflicts have played , the women whose bodies have been traded and ravaged for resources, for political power, for gain and have been used, misused, and used again - We need to have systems change with women as political players, with political voices, and political influence.

Women of the Congo need to have a serious place in the political process, in the elections, in the power sharing after the elections, in the building of peace, and stability, well being and rights. Wamama Tujenge. Women bring peace. Help us, gentlemen and ladies, to bring women into the powerful place where we can bring this necessary change to our ravaged land.

The text of her speech in French:

« Bonjour,

Comme vous le savez, mon pays est en guerre et secoué par une instabilité constante depuis trois décennies. Des élections très importantes sont sur le point d’avoir lieu mais elles ne pourront jamais mener à la paix, la stabilité et la prospérité sans une démocratie qui prend en compte tous ses citoyens et les droits de chacun.

En tant qu’activiste pour les droits des femmes, je suis convaincue qu’une démocratie ouverte à tous commence par l’inclusion des 50% de la population qui ont systématiquement été exclus depuis la période coloniale jusqu’à aujourd’hui. Je parle des femmes. En l’absence de femmes parmi les élus, et l’influence qu’elle pourrait avoir en tant que tels, sans féministes à des postes ministérielles, nous ne connaîtrons jamais la paix en République Démocratique du Congo. Nous ne connaîtrons jamais la stabilité ni une croissance durable.

Par conséquent, il est impératif que nous ayons, non seulement des élections libres et justes grâce au soutien des acteurs internationaux, nationaux, régionaux et des partis politiques locaux ; mais également une aide particulière permettant d’avoir des élections ouvertes à tous et de ce fait, de pouvoir élire des femmes.

De plus, nous nous devons de réfléchir, non seulement aux résultats du scrutin, mais aussi à ce qui viendra après. Qui construira ? Qui intégrera ? Qui éduquera ? Qui désarmera ?

Des recherches démontrent que sans l’existence d’une entité à part entière dédiée à l’inclusion des femmes dans la société, il ne peut y avoir de paix, de stabilité ou de croissance durable dans un pays.

J’ai rencontré une fille de 8 ans, qui faisait partie des déplacés de l’Ituri, avec un bras coupé et une grande cicatrice sur la tête. Elle était devenue responsable de ses petits frères et sœurs après que sa mère ait été éventrée et son bébé jeté par terre, tous deux morts sous le soleil brûlant. Cette petite fille a assisté impuissante aux cris du nouveau-né.

A Tenambo, une localité rurale, chef-lieu du territoire de Beni, des femmes, meurtries par les ADF, étaient forcées de se lever à 2h du matin pour aller chercher de l’eau et revenaient à 9h et ce jusqu’à ce que nous puissions construire un forage au mois de mai et distribuer de l’eau dans les quartiers. Pendant leur quête d’eau nocturne, beaucoup de femmes et filles ont été kidnappées, violées ou tuées.

Ces deux exemples montrent que la souffrance de notre peuple accroit chaque jour ainsi que l’insécurité, les massacres, les déplacements forcés, les pillages de ressources, les violences sexuelles et sexistes, les mariages précoces, les kidnapping, l’esclavage sexuel…

Mais au milieu de ce sombre tableau, le peuple congolais, les femmes de mon pays gardent espoir et travaillent sans relâche en gardant le sourire. Nous voulons changer notre situation et construire une vraie démocratie pour atteindre les objectifs de développement de 2030. Voilà pourquoi le peuple congolais, et les femmes en particulier, font tout ce qui est en leur pouvoir, chacun de leur côté, pour que des élections libres, transparentes et démocratiques aient lieu en République Démocratique du Congo.

Cependant, les élections ne changeront rien si elles ne sont pas accompagnées d’un changement radical et systématique avec les personnes dont les corps ont servi de champs de bataille dans nos conflits, les femmes dont les corps ont été échangés, ravagés, maltraités pour des gains politiques ou de ressources quelconques ; et dont on a usé, abusé et usé à nouveau. Des femmes.

Les femmes congolaises ont besoin d’être prises au sérieux dans la vie politique, les élections et dans le partage du pouvoir qui suit les élections, et grâce à elles, la paix, la stabilité, le bien-être et les droits humains auront de nouveau leur place en République Démocratique du Congo.

Wamama Tujenge.

Les femmes apportent la paix. Mesdames et messieurs, aidez-nous à donner aux femmes le pouvoir de provoquer le changement dont notre pays dévasté a besoin. »

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